EL RIOJANO QUE BAUTIZÓ A LA ISABELINA

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Mariposa isabelina descubierta por el riojano Mariano Graells

Mariano de la Paz Graells, ilustre médico y botánico del siglo XIX, descubrió a esta magnífica mariposa en 1848

ACTIA (GRAELLSIA) ISABELAE. MARIPOSA ISABELINA DESCUBIERTA POR MARIANO DE LA PAZ GRAELLS EN 1848.

CEDIDO POR MICROFAUNA (MADRID).

EXHIBIDO EN EL NUEVO CINEMA (PASEO DE LA CONSTITUCIÓN 40, ARNEDO).

Natural de Tricio (1808), la vida de Mariano de la Paz Graells adquirió sentido y lustre apegada a la Medicina, la Cirugía y la Botánica. El doctor riojano fue uno de los fundadores de la Academia de Ciencias Exactas, comendador de la Orden de Carlos III y de la portuguesa del Cristo, consejero de Agricultura y senador del Reino.

Asimismo, alcanzó las cátedras de Anatomía Comparada en la Universidad Central y de Zoología en el Real Museo de Ciencias Naturales. También fue director del Real Jardín Botánico de Madrid y, como entomólogo, publicó casi un centenar de trabajos. En uno de ellos, divulgó el magnífico ejemplar de lepidóptero Graellsia isabelae, la mariposa isabelina.

El naturalista riojano estudió Medicina y Ciencias Naturales en la Universidad de Barcelona. Allí, antes de instalar su vocación en Madrid, estudió y catalogó plantas, y ayudó a sofocar la epidemia de cólera de 1835.

Ya en la capital, y bajo su dirección, el Real Jardín Botánico prosperó apostando por la investigación, construyendo un invernadero (que actualmente lleva su nombre) y remodelando la terraza superior. En esa misma época, Graells decidió instalar un zoológico (trasladado doce años después al Jardín del Buen Retiro).

En 1848, descubrió una nueva y extraordinaria especie de lepidópteros localizada en el pinar de los Llanos, en plena Sierra del Guadarrama. En honor de la Reina Isabel II, la bautizó como Saturnia Isabelae. Para la posteridad, Graellsia isabelae.

Graells también fue un estudioso de la piscicultura en España y algunas de sus publicaciones sobre cetáceos consiguieron gran aceptación y difusión.

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